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Programas para crear contenidos SCORM 1.2 (7)


En esta séptima entrega de la serie de post relacionada a los programas para crear contenidos SCORM 1.2 hablaré acerca de los LMS (Learning Management System), los cuales también se conocen como plataformas, aulas virtuales, entornos virtuales de aprendizaje.

Estos sistemas o aplicaciones no son totalmente parte del proceso de producir materiales o contenidos, aunque la gran mayoría tiene algunas herramientas de autoría, sin embargo, son una parte importante, pues es el entorno desde donde los usuarios verán y tendrán interacción con los contenidos SCORM 1.2 que generemos.

Adicionalmente, los LMS proporcionan un entorno con diversas herramientas que permiten a los participantes reforzar los conocimientos adquiridos mediante los paquetes de contenidos SCORM 1.2. Por ejemplo, un LMS puede proporcionar foros, chats, wikis, cuestionarios, encuestas y otras actividades que permiten al usuario compartir y colaborar con otras personas, enriqueciendo su experiencia de aprendizaje en línea.

Debido a lo anterior, la elección de un LMS para mostrar los contenidos o cursos que creamos, se convierte en una prioridad, pues de ello dependerá el que podamos enriquecer la experiencia de nuestros usuarios. Como en todo, también en el ramo de los LMS hay una gran variedad de opciones, algunas de pago, otras libres, algunas con servicios de hosting y soporte incluido, otros en los que uno debe procurarse dichos servicios, también suelen diferenciarse en los esquemas de contratación, pues hay desde la venta del software, licenciamiento por sitio, pago de una cuota fija por número de usuarios, pago de cuotas por matriculaciones….

Dicho lo anterior, paso a lo interesante, que es la breve lista de LMS con los que he tenido contacto y su respectivo comentario.

moodleMoodle: Mi favorito y el que más utilizo. Tiene una gran variedad de opciones, es de código abierto, se pueden ampliar sus funcionalidades mediante módulos fácilmente instalables, su aspecto puede modificarse (la mayoría de las personas coincide con que Moodle es feo, pero conociendo un poco de CSS y edición web, se pueden conseguir resultados increibles), es compatible con SCORM 1.2, muy robusto y estable. Una de las opciones que me encantan es que puede configurarse para ser ejecutado desde una memoria USB. Pueden encontrar mayor información en este vínculo.

atutorAtutor: Otra opción de software libre. Es muy bueno, con una buena variedad de herramientas adicionales y suficientes hojas de estilo para cambiar la apariencia. Es un poco mas restrictivo que Moodle en cuanto a los requisitos de software, sin embargo se puede instalar sin problemas en la mayoría de los servidores. Más información en este vínculo.

dokeos1Dokeos: Este LMS de código abierto es una de las opciones más utilizadas para la creación de campus virtuales. Las mayores ventajas que le veo es que se puede generar contenidos SCORM 1.2 a partir de archivos de presentaciones (MS PowerPoint u OpenOffice.org Impress) y tiene un módulo de videoconferencia. La mayor desventaja que le veo es que es más complicado de instalar que Moodle y Atutor. Más Información en esta página.

karameloKaramelo: Este es un LMS orientado hacia el aprendizaje 2.0, promete ser muy ligero y fácil de usar. No lo he probado pero es un proyecto que tengo en la mira, pues tiene muy buena pinta en lo que se refiere a la administración de usuarios y contenidos colaborativos. Mas información en el vínculo.

Existen una infinidad más de opciones, sin embargo no las mencionaré ya que o no los he probado o sus condiciones comerciales me parecen abusivas o absurdas, sin embargo, si alguien se interesa en conocer mas opciones, puede dejar su mensaje en los comentarios.

Problemas con el Touchpad de la AA1


Acer Aspire One
Acer Aspire One

En esta ocasión tengo que comentar que mi adorada Acer Aspire One comenzó a presentar un problema con el Touchpad. Si bien no es algo extremadamente grave que impida el uso del equipo, si es un fallo molesto.

Todo empezó hace unos días, me encontraba navegando por Internet usando mi AA1, cuando repentinamente noté que ya no podía seleccionar un texto para copiarlo, tampoco podía dar clic en ningún vínculo, ni cerrar las aplicaciones.

Usando el teclado, cerré todas las aplicaciones y reinicié el equipo, por si con eso se fuera a componer la situación, pero grande fue mi sorpresa al ver que todo seguía igual, no podía dar clic con el botón izquierdo (el derecho funcionaba correctamente). Mientras estaba tratando de averiguar que es lo que sucedía, noté que el ícono del Touchpad que se muestra en la bandeja del sistema (junto al reloj) se veía diferente. El detalle distinto consistía en que el área que representa el botón izquierdo del Touchpad estaba de un color distinto (verde en este caso), como si se mantuviera constantemente presionado y sin soltarse.

Ya con más idea del problema, me di a la tarea de tratar de resolverlo antes de llevar mi compu a garantía, así que intenté varias cosas: desinstalar el dispositivo, reinstalar el controlador, probarlo en otros sistemas operativos (varias distros de linux) y hasta reformatear el equipo usando el Acer eRecovery. Nada de esto funcionó, así que inferí que se trataba de un problema de hardware y necesitaría llevar el equipo a garantía, lo cual no me hacía nada feliz.

Hoy por la mañana que estaba empacando la AA1 para llevarla a Acer México, la metí en su estuche, la envolví en una bufanda y la metí en una mochila. Anduve con la mochila cargando por varias partes de la casa, mientras recogía todo lo necesario para hacer válida la garantía, y ya casi cuando iba de salida saqué la compu para ver si tenía cargada la batería, y tuve una gran sorpresa al notar que el Touchpad funciona adecuadamente, ¡el movimiento y zangoloteo que le dí al equipo arregló todo!

Ahora no tendré que llevarla a garantía y eso me hace muy feliz, sin embargo, aprovechando que ya está totalmente libre de programas y archivos, aprovecharé para cambiar el sistema operativo, probaré Ubuntu 8.10 y en cuanto se libere la versión 2009 Spring de Mandriva (mi distro favorita de linux), me pasaré a ella, ya que según su página está optimizada para funcionar con las netbooks, incluida la AA1

Actualización 19 de febrero 2009: Resulta que la solución no fue completa y que por fin si tuve que llevar la AA1 a garantía, pues resulta que al usar el Touchpad, cada vez que presionaba el botón izquierdo el “clic” duraba 2 o 3 segundos, lo cual no es nada funcional. Según me dijeron en Acer, tardarán 10 días hábiles para entregarme mi equipo. Espero que sea menos.

Actualización al 5 de marzo 2009: Hoy recogí mi equipo, según los de Acer le cambiaron la Tarjeta Madre por el fallo del botón del Touch Pad y quesque porque detectaron un error en un puerto USB (Juro que cuando la llevé los tres USB funcionaban bien, de lo contrario no hubioera podido conectar mis memorias, bluetooth, el Treo y el reproductor MP3). Algo curioso es que también me dijeron que actualizaron la BIOS, digo que es curioso porque mi equipo tenía la BIOS mas reciente.

Programas para crear contenidos SCORM 1.2 (6)


En esta sexta entrega de la serie de post dedicados a los programas para crear contenidos utilizando el estándar SCORM 1.2 me dedicaré a hablar de los programas a los que considero de autoría, es decir, aquellos que te permiten ordenar e insertar los contenidos que ya has creado (imágenes, textos, animaciones, audios, videos) y generar los paquetes de contenidos.

QSAuthorEmpecemos con mi favorito, es un programa de pago hecho por una empresa española, se llama QS Author. Básicamente es un programa que permite generar los contenidos de aprendizaje con estructuras anidadas (Capítulos, Temas, Subtemas…), puede generar entornos multipáginas e integrar todos los tipos de archivos que uno comúnmente encuentra en un sitio web. Tiene una serie de plantillas de estilos integradas (basadas en CSS) que pueden modificarse o crear nuevas. Lo más interesante de esta aplicación es la posibilidad de integrar distintos tipos de cuestionarios y actividades de evaluación, ya sea de opción múltiple, de respuesta múltiple, de rellenar espacios en blanco, de relación de columnas y de respuesta de texto simple. Adicionalmente, esta aplicación genera todos los archivos necesarios para conectar con el LMS, es decir, genera todo el sistema de seguimiento que hace tan versatil al estándar SCORM. El único punto negativo que le veo es que la empresa distribuidora de este software en México tarda años en responder a una petición de compra. Más información en este vínculo.

eXeLa siguiente opción que quiero comentar es un programa llamado eXe, una aplicación multiplataforma de código abierto que permite generar paquetes de contenidos mediante una interfaz que se integra dentro del navegador Firefox. Para mi gusto es un poquito limitada al brindar muy pocas opciones de personalización e integración de elementos y estilos diferentes a los que se incluyen en las plantillas que trae por defecto. Es una aplicación ideal para aquellos que quieren generar paquetes de contenidos sin demorarse mucho en los aspectos estéticos y funcionales, entrando de lleno en materia. Tiene la opción de integrar cuestionarios de opción múltiple, agregando un elemento valioso al paquete. Más información en este vínculo.

lcdsLa siguiente opción es el Microsoft Learning Content Development System (LCDS), la aplicación de Microsoft para el desarrollo rápido de paquetes de contenido para e-learning. En lo particular, no la he utilizado mucho ni a profundidad, sin embargo, las opciones que tiene me parecen un poco complejas, como que dificultan las cosas en vez de facilitarlas. Si alguien se anima a probar esta herramienta, puede obtenerla de este vínculo.

reditorLa siguiente opción es una herramienta llamada simplemente Editor, producido por la iniciativa RELOAD (Reusable eLearning Object Authoring & Delivery), por lo que suele llamársele RELOAD Editor. Esta herramienta es una aplicación java y por lo tanto multiplataforma que sirve para organizar, agregar y empaquetar objetos de aprendizaje con base a los estándares IMS y SCORM. Es muy importante resaltar que esta herramienta no tiene opciones para generar cuestionarios ni actividades de evaluación, y que tampoco genera los elementos necesarios para que los contenidos se comuniquen con el LMS (esos se agregan a mano). Por otra parte, tienes acceso a una gran cantidad de opciones referentes al etiquetado y prerequisitos de los contenidos de aprendizaje, lo que hace que esta herramienta sea ideal para el usuario avanzado que gusta de meter mano en las variables y configuración. Más información en este vínculo.

Las siguientes aplicaciones que voy a mencionar no son herramientas de autoría ni sirven para integrar paquetes de contenidos. Se trata de un complemento ideal a cualquier entorno de desarrollo de paquetes de contenidos SCORM, ya que son aplicaciones que están pensadas para validar los paquetes SCORM 1.2, para que detectes fallos, variables que no funcionan adecuadamente, manifiestos mal estructurados y todos aquellos pequeños errorcitos que pueden ser una causa potencial de fallos mayores, y lo mejor de todo, es que se usan antes de que subas el contenido al LMS, así no dañas tu plataforma de producción.

rsplayerLa primera herramienta es el SCORM Player, producido por RELOAD. Esta herramienta es la que más utilizo para la revisión de los paquetes de contenidos que recibo y que produzco, ya que verifica la validez del archivo imsmanifest.xml , proporciona información a nivel de variables, simula la comunicación con un LMS y guarda los resultados hasta que reinicies las pruebas. Se puede obtener desde este vínculo.

adlLa última herramienta es el ADL SCORM Version 1.2 Conformance Test Suite Version 1.2.7 (Self Test), una aplicación desarrollada por ADL (los responsables de desarrollar el estándar SCORM 1.2). Incluye una serie de pruebas  muy extensas que permiten verificar la integridad de los paquetes de contenidos a todos los niveles. Como dato curioso, es casi imposible encontrar un paquete de contenidos que pase todas las pruebas de esta herramienta, ni siquiera los ejemplos de prueba que la propia ADL publica en sus páginas. Se puede descargar desde este vínculo.

Quiero cerrar este post comentando que en el mercado se van a encontrar numerosos proveedores “expertos” en e-learning y la integración de contenidos en formato SCORM 1.2 que entregan paquetes de contenidos con fallos, mal estructurados, con una organización exótica de archivos y que pretenden venderlos como sifueran la última maravilla. Mi consejo es que siempre exijan que haya un periodo de pruebas y que los contenidos pasen por las dos últimas aplicaciones que mencioné, ya que de lo contrario los “expertos” cobrarán un dineral por algo que no sirve y que tendrás que reparar por tu cuenta.

Programas para crear contenidos SCORM 1.2 (5)


Continuando con la serie de post dedicados a los programas para crear contenidos de aprendizaje utilizando el estándar SCORM 1.2, traigo la siguiente entrega. En esta ocasión hablaré de los programas integradores, es decir, aquellos que se pueden utilizar para integrar todas las pequeñas piezas de contenido que se han creado y que se tienen como elementos independientes, pero que al unirse conforman un todo estructurado que lleva a nuestros participantes a apropiarse de los conocimientos que plasmamos en nuestros contenidos.

Para mi, los programas integradores por excelencia son los editores HTML, ya que con ellos puedes añadir en un sólo archivo, de forma armónica todos los elementos como textos, audios, videos, simulaciones…

DreamweaverEntrando en materia, el mejor editor HTML que conozco y con los que he trabajado es Adobe Dreamweaver, tiene todo lo que se necesita para trabajar e integrar las páginas web. Se puede trabajar en modo visual, en modo código, o una combinación de ambas, lo cual es muy útil a la hora de insertar las etiquetas o tags que requiere una página web para integrarse de manera perfecta a un paquete de contenidos SCORM, además tiene un sistema de ayuda muy bueno y unos excelentes asistentes que permiten aún a la persona más inexperta conseguir resultados sorprendentes. Adicionalmente, existe una serie de plugins que se pueden descargar desde la web con los que se pueden insertar todas las etiquetas y llamados a sistema que requiere el estándar SCORM.  Los únicos puntos en contra que le veo es que requiere una gran cantidad de RAM para correr adecuadamente, y su precio de 399 USD. Más información y descarga de un demo por 30 días en este vínculo.

NvuLa segunda opción y que también me gusta mucho, pero que es menos potente que la mencionada anteriormente, es NVU, un software libre que permite editar archivos HTML de manera sencilla y muy flexible. Tiene tres modos de trabajo: el entorno visual, en modo código y modo de etiquetas. Es un programa bastante bueno que puede ser utilizado en sistemas Windows, Linux y Mac. Tiene las tres B que siempre se buscan en la vida: Bueno, Bonito y Barato. Se puede encontrar mayor información y la descarga de este programa en este vínculo.

PSPadFinalmente, y no por eso menos importante, una pieza de software que no debe faltar en la computadora de alguien que se dedique al desarrollo para web. Se trata de un editor ligero que permite crear y modificar los distintos archivos de texto que se pueden incluir en un paquete de contenidos SCORM. El programa en cuestión se llama PSPad, tiene capacidad para resaltar palabras clave de los lenguajes java, html, php, javascript, permite cambiar la codificación de los archivos, buscar y remplazar en varios archivos, trabajo por pestañas, y lo mejor de todo, es rapidísimo al abrir cualquier archivo. Ideal para dar algún retoque rápido y no quieres esperar a que se cargue el Dreamweaver. Se puede descargar desde este vínculo.

Más adelante continuare con esta serie de post, mientras tanto, se agradecen los comentarios.